Als de panter Bagheera hoort dat de tijger Shere Khan in de buurt is, besluit hij het jongetje Mowgli naar het mensendorp te brengen. Mowgli is namelijk een mens en Shere Khan heeft een grote hekel aan mensen. Maar Bagheera ontdekt al snel dat Mowgli een heel koppig jongetje is. Hij wil per se in het oerwoud blijven. Dat hij bijna verslonden wordt door de slang Kaa en ontvoerd wordt door de apen, kan Mowgli niet van gedachten veranderen. Het kost Bagheera en de vrolijke beer Baloe de grootste moeite om Mowgli te krijgen waar hij thuishoort: tussen de mensen.